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Les touristes en safari peuvent aider à enquêter sur la faune grâce à leurs photos

Les touristes en safari peuvent aider à enquêter sur la faune grâce à leurs photos

Et si votre instantané d'un lion rugissant prêt à attaquer sa prochaine proie capturée lors de votre safari en Afrique pouvait aider à fournir des données de surveillance de la faune aux scientifiques? Il s'avère que c'est exactement ce qu'un article de recherche a publié lundi dans Biologie actuelle suggère.

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25,000 photographies de 26 différents groupes de touristes ont été analysés par des chercheurs qui ont étudié les densités de population de cinq principaux prédateurs du nord du Botswana: lions, hyènes tachetées, léopards, guépards et chiens sauvages.

C'est l'un des premiers types de recherche qui utilise des images touristiques à des fins spécifiques d'arpentage.

Guides Safari + une voiture bloquée = une idée est née

Auteur principal de la recherche, Kasim Rafiq, alors titulaire d'un doctorat. candidat à l'Université John Moores de Liverpool, a inventé l'idée après que son Land Rover ait été coincé dans un terrier de phacochère. Rafiq était sur la piste du guépard à une oreille, appelé Pavarotti, depuis des mois à ce stade.

"Finalement, je suis sorti du trou et j'ai parlé avec les guides de safari que j'ai rencontrés sur la route à proximité et qui riaient", a déclaré Rafiq alors qu'il s'apprêtait à entreprendre une bourse Fulbright à l'UC Santa Cruz. Il cherche à étendre davantage le projet à l'UC Santa Cruz.

Je suppose que c'est officiel. Se rendre aux États-Unis en tant que boursier @USUKFulbright chez @ucsantacruz, travailler sur des projets utilisant des photographies touristiques pour la surveillance de la faune et d'autres trucs sur l'écologie des carnivores pic.twitter.com/AXs5RJQFQR

- Kasim Rafiq (@ Kasim21) 15 juillet 2019

"Ils m'ont dit qu'ils avaient vu Pavarotti plus tôt dans la matinée. À ce moment-là, j'ai vraiment commencé à apprécier le volume d'informations que les guides et les touristes collectaient et comment elles se perdaient", a poursuivi Rafiq, en commentant les guides de safari. .

Méthodes traditionnelles de collecte de données

Typiquement, l'un des trois méthodes sont utilisées pour recueillir des enquêtes sur les populations animales en Afrique: pièges photographiques, enquêtes de piste et stations d'appel.

Ceux-ci ont tous leurs avantages et leurs inconvénients, en particulier lors de l'observation d'animaux sauvages qui peuvent facilement mâcher ou renverser certains pièges et plans. De plus, les coûts peuvent finir par grimper lors de la création de ces stations spécifiques ou lorsque des matériaux sont perdus.

C'est l'heure des chiots pour le chien sauvage d'Afrique au Botswana! pic.twitter.com/1PTG3EsZa3

- Dominik Behr (@dobehr) 17 juillet 2019

Après quelques pertes de données frustrantes, Rafiq a commencé à utiliser cette nouvelle méthode conviviale pour les touristes.

Afin de s'assurer que les données étaient aussi exactes, sinon plus précises que les méthodes traditionnelles, l'équipe de chercheurs a utilisé simultanément les deux méthodes, pour commencer.

«Les résultats suggèrent que pour certaines espèces et dans les zones de tourisme faunique, les données fournies par les touristes peuvent atteindre un objectif similaire à celui des approches de relevé traditionnelles, mais à un coût bien inférieur à celui de certaines autres méthodes», a déclaré Rafiq.

Les léopards sont sournois # TweetYourThesispic.twitter.com / 1GKtP7W3na

- Kasim Rafiq (@ Kasim21) 23 mai 2019

Pour aller plus loin, Rafiq s'interroge: «Si nous pouvions combiner les progrès de l'intelligence artificielle et de la classification automatisée des images avec un effort coordonné pour collecter des images, peut-être en partenariat avec des voyagistes, nous aurions une réelle opportunité pour une évaluation continue et rapide de la faune. populations dans les zones touristiques de grande valeur. "


Voir la vidéo: Les images de lincendie qui ravage une partie de la forêt de Patagonie. AFP (Janvier 2022).