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Explorer l'avenir d'Holodeck dans un casque

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VRgineers Inc. est une société d'ingénierie en réalité virtuelle qui conçoit et fabrique des équipements VR de pointe pour les professionnels qui les utilisent dans un environnement d'entreprise. La société a son siège à Prague et possède un bureau américain à Los Angeles.

Mais son PDG voyage également régulièrement à travers le monde pour montrer la technologie lors d'événements et d'expositions, comme la prochaine Augmented World Expo à Munich, en Allemagne. J'ai rencontré Marek Polčák, co-fondateur et PDG de VRgineers en août alors qu'il était à New York pendant quelques jours pour faire une démonstration du casque sur Orchard Street dans le Lower East Side dans une arcade VR appelée Jump Into the Light.

Les casques fournis pour les jeux d'arcade sont généralement de la variété Oculus avec un prix dans les centaines; en revanche, le casque XTAL que j'ai essayé est au prix de $5800. De toute évidence, à cette gamme de prix, cela dépasse le budget du joueur moyen, bien que quelques-uns investissent autant pour la meilleure expérience de visionnage possible sur le marché.

Mais généralement, VRgineers trouve le marché pour sa plate-forme de casque VR haute résolution dans une capacité plus professionnelle. Les diverses entreprises qui l'ont trouvé utile comprennent l'automobile, l'architecture, le design industriel et la formation militaire.

L'histoire de retour

J'ai demandé à Polčák comment il en était venu à développer cette forme de technologie. Il a expliqué que cela avait en fait commencé par un échec.

S'appuyant sur ses antécédents en génie électrique, il a été chargé de fournir une vue à 360 degrés de la ville par drone aux touristes à Prague sans les frais d'un tour en hélicoptère. C'était censé être une expérience immersive et VR.

Cependant, il s'est avéré qu'il y avait deux problèmes problématiques avec la configuration de la réalité virtuelle: la qualité et la fiabilité. Un: la qualité des visuels était si faible que personne n'aimait l'image. Deux: les appareils tombaient constamment en panne, car il s'agissait d'appareils de vente au détail qui n'étaient pas construits pour des heures d'utilisation.

Ils ont essayé d'utiliser différents casques, a-t-il expliqué. Mais aucun d'entre eux n'a fonctionné parce qu'à l'époque il n'y avait «rien de convenable» qui fournissait la «qualité que les gens attendaient».

L'écart entre les attentes et la réalité

À ce stade, le battage médiatique de la VR était en fait en avance sur la technologie. «De nombreux médias populaires ont exagéré la réalité virtuelle», a-t-il déclaré.

Bien sûr, c’est ce que font les spécialistes du marketing. Souvent, ils ne comprennent même pas ce qui se passe dans la technologie qu'ils présentent comme apportant des rêves de science-fiction de holodecks et autres dans nos propres salons.

Star Trek les fans, en particulier, auraient pu penser à l'expérience envisagée pour le pilote original de The Original Series, "The Cage", qui se termine par la possibilité pour l'amiral maintenant décrépit et immobilisé de se déplacer librement à travers des paysages idéalisés avec une compagne idéalisée dans un fantaisie complètement immersive qu'il a vécue en tant que jeune capitaine.

Mais comme le Star Trek épisode lui-même, il n'y avait aucune substance réelle à la vision.

En revanche, a observé Polčák, «les techniciens comme nous n'ont pas» exagéré les capacités technologiques parce qu'ils s'en tiennent aux faits réels. Il a écarté les bras en disant: «Les attentes étaient donc ici et la technologie ici, et l'écart était trop grand.

Construire le casque le plus immersif du marché

Après un certain temps, a-t-il déclaré, il a travaillé sur «de nombreux types de projets différents pour différentes entreprises», ce qui a amélioré sa «connaissance de la construction de solutions matérielles et logicielles». Il a ensuite formé une équipe d'ingénieurs VR qui ont travaillé sur le développement du casque le plus immersif.

Il a expliqué que le marché de XTAL est distinct de celui des appareils VR plus populaires comme Oculus. «Ils se concentrent sur le marché général, ils doivent donc diffuser les appareils au plus grand nombre possible avec des pièces très bon marché.»

Leur créneau est celui des professionnels prêts à payer le prix fort pour un appareil offrant une qualité d'image de premier ordre et une expérience véritablement immersive. Cela inclut ceux qui l'utilisent dans «la conception automobile et la formation aérospatiale pour l'interaction homme-machine et les simulations de pilote», a-t-il déclaré.

Ajout de la capacité AR au casque VR

Polčák a déclaré que leur dernière conception de casque comprend une "caméra combinée frontale supplémentaire qui vous permet de combiner AR et VR." Cela rend le XTAL capable non seulement d'AR et de VR, mais de la combinaison connue sous le nom de MR (réalité mixte).

Il a expliqué que ce système de RM de niveau entreprise capable d'une immersion totale a été «développé en raison de la demande des pilotes». Pour la formation des pilotes, ils voulaient pouvoir combiner le cockpit réel avec un environnement virtuel, afin qu'ils soient situés dans un «vrai cockpit avec de vrais interrupteurs».

De toute évidence, effectuer un vol d'entraînement dans un avion réel pour vivre cette expérience physique réelle comporte un risque bien plus grand que de le faire virtuellement. Le défi consistait donc à réaliser cette combinaison réelle et virtuelle, c'est pourquoi l'ajout de la RA était nécessaire.

La capacité de XTAL a activé le suivi de mouvement LEAP qui permet le contrôle gestuel et le suivi des mains dans les applications de réalité virtuelle. Le nouveau module de VRgineers étend cette fonctionnalité aux applications de réalité mixte en combinant des éléments du monde physique et virtuel dans une expérience immersive et naturelle. Avec le nouveau module AR de VRgineers, les utilisateurs de XTAL pourront expérimenter une interaction pratique naturelle avec des choses du monde réel, comme des cockpits de chasseurs à réaction ou des prototypes de tableaux de bord de véhicules, tout en étant entourés d'un monde virtuel réaliste.

Vous pouvez voir la configuration de ce type de simulation de vol ci-dessus. Je l'ai essayé, et cela crée vraiment des vues du ciel, y compris ce que vous verriez en regardant de côté (comme les ailes de l'avion que vous pilotez). Ce n'est pas si facile à manipuler. Mais au moins lorsque vous vous écrasez ici, vous pouvez sortir indemne du cockpit et sans avoir endommagé un avion coûteux.

L'une des démonstrations qu'il a proposées consistait à entrer dans une voiture, à changer les couleurs de l'intérieur, de l'extérieur et du design des roues. Un autre entrait dans une maison de plage et se déplaçait dans différentes pièces pouvant avoir différentes finitions et couleurs appliquées aux murs, aux sols, etc.

Vous pouvez voir cet effet de suivi intérieur-extérieur dans la vidéo obtenu dans le nouveau casque compatible AR ci-dessous.

Il a expliqué: «L'idée est de montrer aux clients potentiels à quoi cela ressemblerait et de leur permettre de faire des ajustements avant qu'il ne soit réellement construit.» Être immergé dans l'espace virtuel donne une «impression de l'endroit» plus précise et permet à la personne de mieux juger si elle souhaite «que le plafond soit plus haut ou plus bas et quels matériaux elle souhaite utiliser».

Ceux qui l'utilisent pour la conception ou la formation au sein de leur entreprise sont leurs clients typiques plutôt que ceux de l'industrie du divertissement, bien qu'ils s'adressent à ceux qui appartiennent à cette catégorie «qui veulent offrir quelque chose de spécial». Leurs casques sont compatibles avec tous les types de logiciels, y compris différents segments de niche du marché, ils fonctionnent donc également avec n'importe quel jeu.

L'avenir de la RA, VR et MR

Polčák prévoit qu'à l'avenir, de telles solutions combinées pourront même être utilisées pour l'entraînement à la conduite, car elle est actuellement déjà adaptée pour les pilotes de voitures de course de Formule 1. «Vous commencez par les cas d'utilisation les plus chers», explique-t-il.

À l'heure actuelle, un vol d'entraînement peut coûter des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars par heure. «Lorsque la technologie sera plus avancée et plus simple, le coût diminuera», prédit-il, puis nous verrons cela appliqué à des formes d'entraînement plus élémentaires, comme les adolescents qui apprennent à conduire.

Il considère ce qu'il propose comme «une sorte d'aperçu de ce qui se répercutera au niveau du consommateur». Cela pourrait prendre quelques années ou aussi longtemps qu'une décennie, mais il prédit que ce qui est actuellement de haute technologie et spécialisé sera «transformé en ce que les gens normaux achètent».

Il voit ce progrès comme inévitable à la lumière du modèle établi de «processus et de transition technologiques». «La première génération est passée du papier aux ordinateurs, une autre de l’ordinateur au téléphone portable, et c’est la prochaine étape.»


Voir la vidéo: Charlie Brookers How Videogames Changed the World (Mai 2022).