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Comment Ed White, le premier Américain à `` sortir dans l'espace '', a donné un coup de pouce à la NASA

Comment Ed White, le premier Américain à `` sortir dans l'espace '', a donné un coup de pouce à la NASA

Après le lancement du Spoutnik satellite dans 1957 par l'Union soviétique, les États-Unis seraient dans une course pour rattraper les cosmonautes soviétiques alors que l'URSS franchissait une étape après l'autre. Pour les Américains qui avaient gravement ébranlé leur foi dans les prouesses technologiques de leur pays, les humiliantes deuxièmes places semblaient ne jamais se terminer - jusqu'à ce que l'astronaute de la NASA Ed White effectue la toute première sortie dans l'espace par un Américain.

La sortie dans l’espace de White a été la première réalisation majeure des États-Unis sur l’Union soviétique et a marqué un tournant majeur pour le programme spatial américain, donnant au public américain une raison d’applaudir après des années de faux départs et de deuxième place.

Comment les États-Unis ont été pris au dépourvu au début de la course à l'espace et ont eu du mal à rattraper leur retard

4 octobre 1957 a été un moment décisif dans l'histoire de l'humanité. L'Union soviétique, longtemps considérée par les citoyens du monde comme à la traîne technologique des États-Unis, a lancé le premier satellite artificiel en orbite autour de la Terre. Nommé Spoutnik-1, le lancement du satellite a été annoncé le lendemain par les médias d’État de l’Union soviétique, déclenchant une panique nationale aux États-Unis, dont le programme spatial naissant ne pouvait littéralement pas décoller sans exploser sur la rampe de lancement.

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Après le Deuxième Guerre mondiale, Les Américains pensaient généralement que si l'URSS avait la bombe atomique, ils ne pouvaient toujours pas se remettre de la dévastation totale de leur pays pendant la guerre. 26 millions de personnes des différentes républiques soviétiques avaient été tués pendant la guerre, dont plus de 11 millions de soldats en âge de travailler- hommes et femmes - et leur base industrielle avait été bombardée en décombres soit par les nazis, soit par l'Armée rouge en retraite dans une défense de la Terre brûlée de la Patrie.

Le lancement soviétique de Spoutnik-1 alors tout simplement n'aurait pas pu être possible pour la conscience américaine et par conséquent, le lancement est souvent comparé au Attaque japonaise sur Pearl Harbor dans 1941. La vulnérabilité soudaine ressentie par l'Américain moyen est compréhensible, après tout, si les Russes pouvaient lancer un satellite, pourquoi pas un missile nucléaire qui pourrait frapper Topeka, Kansas?

Ce sentiment d’insécurité s’est aggravé à plusieurs reprises au cours des années suivantes, alors que le programme spatial soviétique continuait de progresser régulièrement alors que l’Amérique venait de se former. Administration Nationale de l'Espace et de l'Aéronautique était dans une course apparemment perdante pour rattraper son retard.

Peu de temps après le premier Spoutnik, l'URSS a lancéSpoutnik-2 en orbite, cette fois avec un chien, Laika, à bord faisant d'elle la premier être vivant pour atteindre l'espace extra-atmosphérique - bien qu'elle n'ait pas survécu à la mission.

Dans 1959, l'URSS a lancé le Luna-1 sonde, devenant le premier objet fabriqué par l'homme à voler au-delà de la lune. Plus tard cette année, le Luna-2 la sonde a atteint la surface lunaire lorsqu'elle s'est écrasée dans la mer de sérénité de la lune. le Luna-3 sonde en orbite autour de la lune et a pris des photos du côté lointain de la lune, la première fois que des humains l'avaient vu dans le toute l'histoire de l'espèce.

Cela a été suivi par deux autres chiens, Belka et Strelka, dans 1960 à bord du nouveau Vostok vaisseau spatial. Ces animaux ont survécu à un Orbite de 24 heures de la Terre et ont été rendus sains et saufs.

Dans 1961, les États-Unis progressaient pour rattraper les Soviétiques, après avoir lancé un paire de primates dans l'espace pour un vol sous-orbital en 1959 ainsi que le satellite Explorateur 6 la même année, ce qui a premières photographies de la Terre de l'espace lointain.

Pourtant, les États-Unis étaient à la traîne des progrès de l'URSS par un large gouffre et le programme Mercury, conçu pour mettre un Américain en orbite autour de la Terre, était accéléré alors que la course contre le programme spatial soviétique prenait des niveaux de mobilisation industrielle. qui était généralement réservée à la guerre.

Malheureusement pour les Américains, le cosmonaute russe, Youri Gagarine, est devenu le premier humain à atteindre l'espace sur 12 avril 1961, dépenses 108 minutes en une seule orbite autour de la Terre avant de revenir en toute sécurité.

Moins d'un mois plus tard, Alan Shepherd Est devenu le premier Américain à atteindre l'espace dans un vol sous-orbital. Ce serait un autre neuf mois avant John Glenn fait le première orbite de la Terre par un astronaute américain.

Les États-Unis ont réussi à battre les Soviétiques dans un succès survol de Vénus dans 1962, après le lancement réussi d'une sonde russe peu avant Le vol de Gagarine, mais la sonde soviétique a échoué une semaine après son lancement. Donc, même dans cette victoire, il était encore en retard sur le rythme du programme soviétique.

Dans 1963, la Le cosmonaute soviétique Valentina Terechkova Est devenu le première femme à atteindre l'espace, quelque chose que les Américains n'accompliraient pas pour un autre deux décennies.

À ce stade, la course était devenue vraiment au coude à coude, mais pour la plupart des Américains, les Soviétiques semblaient toujours conserver une avance têtue - et déconcertante -.

Ed White remporte une victoire définitive pour les États-Unis

Edward White IIa pris après son père de plusieurs manières. Diplômé de West Point et pilote accompli de l'armée américaine, le père de White l'a fait monter en l'air à 12 ans dans un Avion d'entraînement T-6 et laissez-le prendre les commandes en plein vol.

Il se rappellerait plus tard que même s'il «était à peine assez vieux pour attacher un parachute… c'était la chose la plus naturelle au monde à faire».

White suivrait l'exemple de son père et fréquenterait West Point lui-même, obtenant son diplôme en 1952 et s'enrôler dans le US Air Force. Il s'est distingué en volant F-86 et F-100 avions à réaction en Europe, mais le destin est venu appeler 1957 lorsqu'il a lu un article sur le rôle futur des futurs astronautes dans le nouveau programme spatial américain.

«L'article a été écrit avec la langue dans la joue», se souvient-il, «mais quelque chose m'a dit: ça y est - c'est le genre de chose pour laquelle vous êtes fait. Depuis lors, tout ce que j'ai fait semble me préparer pour le vol spatial »

Il a postulé pour devenir astronaute et a été accepté dans le programme en 1962. Lui et huit autres hommes ont suivi une formation rigoureuse pour le prochain Programme Gemini, le successeur du Programme Mercury et le précurseur du programme qui ferait atterrir un homme sur la lune, qui en était encore à ses débuts.

Tout le monde était certain que Gémeaux serait le programme qui a aidé les États-Unis à prendre la tête, mais encore une fois, l'Union soviétique a battu les Américains à la prochaine étape majeure, la sortie dans l'espace. Sur 18 mars 1965, Le cosmonaute soviétique Alexei Leonov a quitté son Voskhod-2 capsule en orbite autour de la Terre et est devenu le premier humain à «marcher» dans le vide de l'espace, dépenser 10 minutes à l'extérieur de son vaisseau spatial avant de revenir.

La marque de White sur l'histoire est venue trois mois plus tard, sur 3 juin, quand son Gémeaux 4 vaisseau spatial a commencé à orbiter autour de la Terre. Sur leur troisième orbite, alors que la capsule s'approchait de l'Australie, White et L'astronaute de la NASA James McDivitt a préparé White pour sa propre sortie dans l'espace. En passant au-dessus d'Hawaï, White a ouvert la trappe de la capsule et, à l'aide d'un pistolet à air comprimé pour manœuvrer, est devenu le premier Américain à entrer dans le vide de l'espace.

Attaché uniquement par un 25 pieds de long tuyau qui lui a fourni de l'oxygène, White a fait une orbite autour de la Terre à l'extérieur de la capsule Gemini à une vitesse de plus de 17 000 mph, plus de 160 kilomètres au dessus de océan Pacifique.

«C'est la plus belle expérience», a répondu White par radio au contrôle de mission de la NASA à Houston, au Texas, «c'est tout simplement formidable. En ce moment, je suis debout sur ma tête et je regarde en bas, et on dirait que nous arrivons sur la côte californienne. Il n'y a absolument aucune désorientation qui lui est associée.

Ça a pris 15 minutes pour que Blanc parcoure la distance de Hawaï à Floride et vers le océan Atlantique. À l'approche du coucher du soleil, Houston a ordonné à White de retourner dans la capsule Gemini avant d'atteindre la partie nocturne de la planète. Au total, White a dépensé 23 minutes flottant librement au-dessus de la Terre, plus du double le temps que les Soviétiques ont pu atteindre.

«Ed White a peut-être été euphorique lors de sa promenade dans l’espace, mais tout ce qu’il a ressenti était apprivoisé par rapport à la réaction du public américain», a déclaré Chris Kraft, directeur de vol pour le contrôle de la mission de Houston de la NASA pendant Gémeaux 4. "Le pays s'est déchaîné avec l'excitation de son programme spatial. La marche spatiale d'Ed a complètement éclipsé les Russes. Pour la première fois, j'ai vu un réel optimisme sur nos chances de gagner la course vers la lune."

La mort tragique d'Ed White

Avec le succès du Gémeaux missions, Ed White a été engagé comme pilote senior pour le Apollo 1 mission en 1967. Sur 27 janvier de cette année, le trois hommesÉquipage d'Apollo 1, White, commandant Gus Grisson, et copilote Roger Chaffee, testaient le Capsule Apollo 1 sur une rampe de lancement dans Floride.

Les tests se déroulaient mal l'après-midi, mais le test allait devenir tragique à 18h31 lorsqu'un incendie s'est déclaré dans la capsule alors que les trois hommes étaient à l'intérieur. L'air dans la capsule étant de l'oxygène pur, le feu s'est propagé rapidement, engloutissant toute la cabine avant que tout sauvetage ne puisse être tenté. Les trois membres d'équipage sont morts dans l'incendie.

"Cette détermination à faire en sorte que ces hommes ne meurent pas sans cause, je crois, nous a donné toute la force de continuer notre travail à atterrir des hommes sur la lune", a déclaré Kraft. "Cela nous a également rapprochés et rendu nos responsabilités parfaitement claires. . Pour certains, c'était plus qu'ils ne pouvaient supporter. L'incendie sur la plate-forme a fait des ravages au-delà de la mort de trois hommes courageux.

White, Grissom et Chaffee étaient les seulement les décès américains pendant la course spatiale américano-soviétique Années 60, mais cela a peut-être rendu leur mort plus profondément ressentie par le public et a été pleurée par la nation et une grande partie du monde. Bien que sa vie ait pris une fin tragique, la ténacité et la détermination d'Ed White ont fourni la première véritable réalisation du programme spatial américain, qui a à son tour aidé les États-Unis à prendre la tête des Soviétiques. Cet effort a culminé avec l'atterrissage réussi de Apollo 11 sur la surface lunaire en Juillet 1969, et le Apollo 1 Un patch de mission portant les noms des astronautes perdus a été laissé sur la surface lunaire en signe de gratitude pour le sacrifice qu'ils ont fait et l'extraordinaire sortie dans l'espace d'Ed White qui a aidé à remonter le moral de la nation alors qu'elle avait désespérément besoin de quelque chose à encourager.


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